28 janvier 1910 à 1911 Paris sous les eaux. Machu Picchu. Roald Amundsen au pôle sud. 15009
Publié par (l.peltier) le 23 septembre 2008 En savoir plus

28 01 1910                  Paris est sous les eaux.

Me voici non pas à Venise comme disent les journaux, mais dans une petite ville de la Hollande. Il m’en souvient : à Dordrech des maisons basses se miraient ainsi dans un canal où les rayons d’un pâle soleil mettaient parfois d’éblouissants reflets. Lorsqu’il écrit ces lignes, le 25 janvier 1910, Guillaume Apollinaire n’achève pas un périple à l’étranger. À deux pas de son domicile parisien, rue Félicien-David (Paris-16°), il témoigne du spectacle charmant et imprévu qui s’offre à lui : le débordement de la Seine. Une crue centennale – qui a une chance sur cent de se produire chaque année, disent les experts – inonde 473 hectares dans la capitale. Douze arrondissements parisiens ont les pieds dans l’eau.

En une semaine, du 20 au 28 janvier 1910, la Ville Lumière (re)plonge dans l’obscurité. Et ses habitants, fascinés par le spectacle initial, finissent accablés. Paris est frappé dans sa modernité même. Ses réseaux de transport, ses moyens de communication et de ravitaillement, son éclairage public… Tout ce qui fait sa fierté est désorganisé. L’eau se propage en surface, débordant sur les quais avant de gagner les rues. Elle circule également en sous-sol, empruntant les galeries souterraines, les tunnels du métro en construction les nouvelles voies de chemin de fer. La ville est tout à la fois atteinte dans sa modernité… et victime de sa modernité.

Si l’ampleur de l’inondation est inédite, l’événement en lui-même ne l’est pas. Paris a connu, depuis le VI° siècle, plus de soixante crues majeures. Au fil des siècles, chroniqueurs et historiens se sont fait l’écho de ce mal endémique : dès 583, Grégoire de Tours l’évoque dans son Historiafrancorum, Orderic Vital revient sur l’inondation de 1119, Enguerrand de Monstrelet décrit le grand hiver de l’année 1407. Plus on avance, plus il semble que les inondations se rendent remarquables, non pas qu’elles le soient plus que les autres, mais parce que les historiens, étant plus modernes, sont plus grands parleurs, note avec esprit Henri Sauval (1623-1676).

Certaines inondations sont plus remarquables que d’autres. Le record est atteint en 1658 : le 27 février, la Seine dépasse 8,96 mètres au niveau de l’actuel pont d’Austerlitz. Aucune des inondations suivantes (1740, 1784, 1801, 1807, 1836…) ne l’égalera. Pas même celle de 1876 (6,69 mètres), qui fait pourtant référence : ses cotes ont servi à fixer la hauteur des quais et des parapets censés protéger Paris.

À la veille de la crue centennale, les 2,8 millions d’habitants de la capitale sont sereins. Ils considèrent que tout qu’il avait été possible de faire pour prémunir d’une inondation majeure – curetage du lit de la Seine, rehaussement des quais, multiplication des postes d’observation – a été fait. Les travaux de protection se sont intensifiés sous le Second Empire, à l’initiative d’Eugène Belgrand (1810-1878), ingénieur polytechnicien. Il dirige durant douze ans le Service hydrométrique du bassin la Seine, un réseau de surveillance et d’annonce des crues assez efficace. À l’image des Parisiens, Eugène Belgrand semble relativement confiant. Dans son livre La Seine (1869), il considère comme improbable le retour de ces inondations terribles dont l’histoire a gardé le souvenir. C’est l’époque où Paris prend officiellement pour devise Fluctuat nec mergitur – Battu par les flots, il ne sombre pas.

Le 8 janvier 1910, on inaugure, entre la place Saint-Michel, la Cité et le Châtelet, le premier passage du métropolitain sous la Seine. La prouesse technique entretient l’insouciance générale. Pourtant, la catastrophe se prépare déjà. Après un été 1909 pluvieux, les terres sont gorgées d’eau. Le Service hydrométrique s’en inquiète dès l’automne, humide lui aussi. Juste avant Noël, la Seine gonfle à deux reprises. Le calme revient durant la première semaine de janvier 1910, relativement sèche. La situation se détériore, dans toute l’Europe, à partir de la deuxième semaine de janvier. Plusieurs épisodes de pluie à intervalles rapprochés, du 10 au 12 janvier, du 18 au 21 janvier et du 23 au 25 janvier, vont pousser la Seine hors de son lit.

L’enchaînement des événements accroît l’effet de surprise. Le 20 janvier, la navigation est interdite sur la Seine. 250 péniches sont piégées en plein Paris. Les dizaines de milliers de voyageurs qui utilisaient la Compagnie des bateaux-mouches sont immobilisés. Ils ne pourront bientôt plus compter sur les autres modes de transport : les tramways, les lignes de métro et les gares parisiennes sont bloquées. Le moteur à crottin est de retour : les omnibus hippomobiles reprennent du service grâce aux 75 000 chevaux encore présents à Paris. La gare de Lyon se transforme en gigantesque écurie.

Le 21 janvier, à 22 h 53, les 5 800 horloges publiques de la capitale s’arrêtent faute d’air comprimé. Le gaz et l’électricité sont coupés : la plupart des usines qui fournissent la capitale en énergie, installées en bord de Seine, sont désormais inondées. Les lampadaires publics s’éteignent. Les ascenseurs se bloquent. Les lignes téléphoniques sont interrompues.  Soixante-dix mille abonnés privilégiés qui bénéficient de la fée électricité reviennent à la bougie ou à la lampe à pétrole. Les malades de l’hôpital Boucicaut voient l’eau passer sous leur lit. La banlieue, justement, est aussi touchée par les inondations.

Le 22 janvier 1910, la presse fait état du premier drame – le seul parmi les civils – lié à la crue, qui endeuille la région parisienne : sept personnes sont tuées dans l’effondrement d’ une carrière à Château- Landon. Le 24 janvier, la situation est catastrophique à Maisons-Alfort, Corbeille, Ivry, Choisy-Ie- Roi, Asnières, Gennevilliers… Le Petit Parisien évoque bientôt une banlieue submergée : de mémoire d’homme, on n’avait vu un pareil désastre. Les usines chôment. La misère va venir s’ajouter à la crainte perpétuelle de l’engloutissement.

Dès le 25 janvier, le préfet de Paris, Louis Lépine, se rend auprès des sinistrés de la petite couronne, accompagné du président de la République, Armand Fallières, du chef du gouvernement, Aristide Briand, et du ministre des travaux publics, Alexandre Millerrand. Ils y jouent – avec brio – leur popularité, confirmée lors des élections législatives de mai 1910. L’armée est appelée en renfort : 500 pontonniers, sapeurs, zouaves et artilleurs sont mobilisés à partir du 25 janvier. Sans oublier les matelots de la Royale, équipés des canots Berthon, qui transportent les députés lorsque la place du Palais Bourbon se transforme en lac.

Le plan de sauvetage est efficace, de même que les appels à la solidarité nationale : grâce à la générosité de ses lecteurs, la presse rassemble quatre millions de francs, deux fois plus que les crédits débloqués par le gouvernement. Les journaux parlent de crue du dévouement. Le fleuve ne se calme pas pour autant. Dans la nuit du 26 au 27 janvier, les entrepôts de Bercy gèlent. Le 12° arrondissement, un des premiers à se retrouver sous l’eau, ressemble désormais à Venise. Plus à l’est, le spectacle est moins pittoresque : l’exode des habitants d’Ivry, de Joinville et de Maisons-Alfort s’accélère. Le 28 janvier, la crue atteint son apogée : 8,62 mètres au pont d’Austerlitz, 8,50 mètres au pont de la Tournelle. Au pont de l’Alma, l’eau lèche les épaules du zouave. Sur la plus grande partie de la rive gauche avoisinant la Seine, on ne circule plus qu’en barque.

Encore vingt -quatre heures d’angoisse – et une messe de pénitence célébrée par Mgr Amette, archevêque de Paris -, et la décrue s’amorce. Le 29 janvier, le niveau de la Seine descend à 8,55 mètres. L’heure est aux mesures d’assainissement. Le bilan est terrible: 20 000 immeubles inondés, soit le quart des habitations que compte alors la capitale, 200 000 Parisiens sinistrés, et autant d’habitants de la banlieue réfugiés à Paris. Les dégâts seront estimés à 400 millions de francs or, environ 1 milliard d’euros.

L’alerte est officiellement levée le 12 mars. A cette date, une commission des inondations présidée par Alfred Picard, polytechnicien, ancien commissaire de l’Exposition universelle de 1900, a déjà commencé à siéger pour prévenir le retour de pareils fléaux. La Grande Guerre va interrompre la réflexion engagée.

Paris est-il prêt, aujourd’hui, à affronter une crue centennale ? La question s’est reposée à chaque nouveau débordement de la Seine: 1924, 1955, 1970, 1982, 1988, 1999, 2001… Le retour d’une grande crue est une certitude, dont seule la date est inconnue, écrit Pascal Popelin, président des Grands lacs de Seine. Les grands lacs de Seine, ce sont quatre bassins-réservoirs bâtis en amont de Paris, sur l’Yonne (en 1950) la Seine (1966), la Marne (1974),  l’Aube (1991). Leur capacité, estimée à 830 millions de mètres cubes, reste en deçà des 3 à 4 milliards de mètres cubes écoulés en 1910. Ces ouvrages pourraient abaisser de  70 centimètres la ligne d’eau à Paris si le scénario de 1910 répétait.

D’autres mesures ont été prises, dont les plans de prévention du risque inondation (PPRI) lancés après le désastre de Vaison-la-Romaine, en 1992, ou plan de secours spécialisé inondations (PSSI) pour la zone de défense de Paris. Est-ce suffisant ? L’urbanisation a progressé dans les zones inondable Elle a aussi eu pour effet d’imperméabiliser les terrains. La BNF, l’hôpital Georges Pompidou, le Musée du quai Branly : tous ces bâtiments se dressent en bord de Seine. Malgré les ouvrages de protection, les dégâts résultant d’une crue d’une ampleur comparable à celle de 1910 sont estimés à 17 milliards d’euros, selon la Direction régionale de l’environnement Île-de-France (Diren). Dans le bassin de la Seine, au moins 850 000 personnes sont directement exposées au risque d’inondation 270 000 rien qu’à Paris.

Mattea Battaglia                Le Monde Magazine 9 janvier 2010

La crue centennale en chiffres : 200 000 Parisiens sont sinistrés. C’est aussi le nombre d’habitants de la banlieue qui trouvent refuge à Paris. 20 000 immeubles parisiens prennent l’eau, 30 000 en banlieue. 75 000 chevaux reprennent du service lorsque les transports modernes (métro, tram, chemins de fer) sont interrompus. La plupart mourront d’épuisement. 1 300 tonnes de déchets doivent être évacuées quotidiennement. Les usines d’incinération ne fonctionnant plus, les ordures sont jetées dans la Seine depuis le pont de Tolbiac et le viaduc d’Auteuil – au grand dam des communes en aval. 6 000 becs de gaz environ rendent l’âme, 5 800 horloges publiques s’arrêtent.

www.seineenpartage.fr/francais/la-crue-de-1910

10 02 1910                  Le Général Chanzy, paquebot français qui fait la ligne Marseille-Alger, coule au large des Baléares : 155 morts.

02 1910                       L’armée chinoise occupe Lhassa, cherchant à s’emparer du Dalaï Lama qui vient de rentrer de 5 ans d’exil à Oulan Bator. Mais le Dieu vivant est déjà parti, à nouveau sur les routes de l’exil qui vont le mener à Kalimplong, petite ville indienne de l’Himalaya. L’Angleterre détache auprès de lui Charles Bell, officier des affaires tibétaines, parlant le tibétain, et une amitié fructueuse va naître entre les deux hommes. Trois ans plus tard, la vacance de tout pouvoir central en Chine l’affaiblira au point que les Tibétains pourront se permettre de les mettre dehors ! les Chinois ne l’oublieront pas.

8 03 1910                               Roland Dorgelès, de son vrai nom Roland Lecavelé, a 24 ans, persiste et signe dans sa dénonciation de l’imposture en art : deux ans plus tôt, il s’était amusé à placer lui-même au Louvre une tête de femme, œuvre d’un ami, qu’il avait baptisé : N° 402 – tête de divinité – fouille de Delos. Un mois plus tard, personne n’ayant rien vu d’anormal, il avait dénoncé la supercherie, ce que les responsables du Louvre s’étaient entêtés à nier, certifiant qu’il s’agissait d’une pièce authentique ! Et maintenant, le voilà qui s’en prend à la peinture abstraite et au snobisme qui gravite autour de tout ça, à la grande dégoulinade de superlatifs verbeux qu’engendre tout ce machin : aidé de quelques copains, et de quelques bonnes bouteilles, il emprunte l’âne de Frédéric Gérard, le patron du Lapin agile [1], lui attache un pinceau à la queue et lui fait peindre un tableau qu’il va nommer Et le soleil se coucha sur l’Adriatique. Et il présente le chef d’œuvre au Salon des Indépendants, avec pour nom du peintre l’anagramme d’Aliboron, le nom de l’âne : Joachim Raphael Boronali. Et quand un acheteur en propose 400 francs, il dévoile le pot aux roses, avec constat d’huissier et éclats de rire garantis.

J’ai voulu montrer aux niais, aux incapables et aux vaniteux qui encombrent une trop grande partie de ce Salon des Indépendants, que l’œuvre d’un âne, brossée à grands coups de queue, n’est pas déplacée parmi leurs œuvres.

C’est la démarche d’un artiste qui veut prouver par un canular que la bêtise mariée au snobisme fait partie intégrante du jugement en matière d’art ; mais en dévoilant le canular, il montre qu’il n’en attend rien d’autre et l’affaire s’arrête là : on s’est bien marré… un point et c’est tout.

Il en ira tout autrement de Marcel Duchamp, 7 ans plus tard avec sa pissotière qu’il aurait voulu voir exposée à un salon de New-York mais qui sera refusée ; quelques copies finiront tout de même par le rendre célébrissime, à l’avant-garde d’une révolution artistique qui voudrait que la beauté cède la place au sens, quand en fait sa pissotière en tant qu’œuvre d’art, est précisément un non-sens. Pour devenir célèbre, Roland Dorgelès n’a eu besoin que de son talent d’écrivain tandis que Marcel Duchamp aura eu besoin de sa pissotière qu’il sera parvenu à force d’entêtement à faire passer pour une œuvre d’art majeure. La bêtise, l’imposture n’étaient plus stigmatisées… bien au contraire elles auront triomphé. Le pet d’un artiste est encore une œuvre d’art, fanfaronnera le bonhomme. Heureusement qu’il se fera la malle avant que l’Unesco ne nous enfume avec sa com à trois balles, car le bonhomme aurait bien été capable de faire classer ses pets au patrimoine immatériel mondial de l’Humanité.

28 03 1910                  Henri Fabre décolle de l’étang de Berre avec le premier hydravion au monde. C’est un appareil français.

5 04 1910                      Instauration des retraites pour les salariés du commerce, de l’industrie et de l’agriculture à 65 ans, destinées aux plus modestes – 3 000 francs annuels de l’époque, soit 11 000 € de 2010 – : cela concerne 3.5 millions de personnes ; avec une espérance moyenne de vie de 50 ans, la santé financière de ces Caisses sera excellente pendant de nombreuses années.

Auparavant, le retraites des salariés du privé étaient assurés par la solidarité familiale, par les sociétés de secours mutuel développées par l’Eglise depuis le Moyen-Âge et, jusqu’à la Révolution qui les fit interdire, par les corporations. Les fonctionnaires avaient obtenu une retraite modeste depuis 1853. Les marins disposaient d’une aide depuis le règne de Louis XIV. Quant aux mineurs, ils avaient obtenu un système de retraite et d’assurance maladie en 1894.

Midi Libre 28 décembre 2009

On inaugure la ligne de chemin de fer transandin, Buenos Aires – Valparaiso. Les reconnaissances topographiques avaient commencé en 1872, les travaux en 1896. En Argentine, le train emprunte la vallée de la Mendoza, passe à 3 177 mètres près du sommet de l’Aconcagua (7 035) puis redescend à Valparaiso par la vallée de l’Aconcagua.

21 05 1910                  Hyacinthe Vincent, professeur à l’hôpital du Val de Grâce, met au point le vaccin contre la typhoïde.

31 05 1910                 Les États du Cap, du Natal, d’Orange et du Transvaal, c’est-à-dire les colonies britanniques et les ex-États Boers s’unissent pour former l’Union sud-africaine, dominion de l’empire britannique avec un statut d’autonomie. En septembre, les élections seront remportées par les partis afrikaners, avec à leur tête Louis Botha. L’année suivante la coalition afrikaner fusionna en un seul mouvement – le Parti sud-africain – dirigé par les deux anciens généraux boers, Botha et Smuts, qui se prononcera pour la réconciliation des deux communautés blanches. Et en 1912 sera fondé le premier parti Noir avec le South African Native National Congress appelé à devenir l’ANC – African National Congress -.

La même année, le Bouthan, 38 400 km², 738 000 habitants en 2012, un sommet à 7 554 m, séparé de l’est du Népal par le Sikkim, bénéficie aussi d’un statut identique.

29 08 1910                 Le Sillon de Marc Sangnier, qui se veut catholique, républicain et démocrate, est condamné par le pape Pie X. Marc Sangnier se soumet.

23 09 1910                  Jorge Chávez, né à Paris 23 ans plus tôt, fils d’un banquier péruvien exilé, gagne le concours aérien international de Milan en survolant les Alpes à bord d’un Blériot XI, de 412 kg, légèrement modifié : le départ est donné de Brigue en Suisse, pour une arrivée à Milan, avec escale pour le plein à Domodossola, proche du lac Majeur en Italie, sur le versant sud du col du Simplon. À cette époque, le record d’altitude est de 1 290 m. et il s’agit de passer à plus de 2 090 m, l’altitude du col du Simplon, avec un avion ne dépassant pas les 90 km/h. Quinze jours plus tôt, en testant l’avion dans le ciel parisien, il a battu le record d’altitude : 2 652 m ! Une première tentative le 19 septembre a failli mal tourner, tant l’avion s’est fait secouer par le vent : il a pu faire demi-tour à temps. La deuxième tentative est la bonne, mais il ne va pas profiter longtemps de sa victoire : terriblement secouées en altitude, les ailes s’arrachent à quelques mètres au-dessus du terrain de Domodossola : l’avion tombe au sol. On croit le jeune pilote atteint seulement de multiples fractures, mais les dommages sont plus graves, car il meurt quatre jours plus tard.

5 10 1910                     Au Portugal, deux ans après l’assassinat du roi Charles I° et de son fils, le roi Manuel II est chassé ; la République est programmée. Les débuts vont être pour le moins laborieux : de 1910 à 1926, le pays connaîtra 45 gouvernements, 8 présidents, 7 législatures, 5 dissolutions de Parlement !

8 11 1910                    Cyclisme, alpinisme [première femme sur la Dent du Géant, en haut de la Mer de Glace en 1903], avion, hydravion, aérostat, ballon, équitation, gymnastique, athlétisme, escrime, tir, tennis, golf, polo : cette femme-là, touche à tout de génie, figure souvent parmi les meilleures : elle se nomme Marie Marvingt, elle a 35 ans et ce jour-là elle passe son brevet de pilote sur un monoplan pas commode, l’Antoinette. Elle effectuera 900 vols sans jamais casser de bois. Deux ans plus tôt, elle avait voulu participer au Tour de France cycliste, et face au refus des organisateurs, l’avait effectué en candidat libre en partant après les coureurs. Pour participer à la première guerre mondiale, elle se déguise en homme. Démasquée, elle ne doit qu’au maréchal Foch de pouvoir la poursuivre, dans les Dolomites, sur le front italien. En 1960, elle aura 85 ans et pilotera le seul hélicoptère à réaction qui ait jamais existé le Djinn. Femme la plus médaillée de France, à faire pâlir d’envie un maréchal soviétique. Quelle gnaque !

Sharon Himsl's Shells, Tales and Sails: M is for Marie ...

 

festival du film de Montagne et d’Exploration « NancyBuzz

20 11 1910                  Au Mexique, Emiliano Zapata leader métis des Indiens du sud se met aux cotés de Francisco Madero à la tête d’un soulèvement des laissés pour compte qui au cri de Terre, Liberté chassent Porfiro Diaz, au pouvoir depuis 1876. Madero sera élu en novembre 1911, assassiné en 1913. Porfiro Diaz, général libéral qui avait causé bien des soucis aux troupes de Napoléon III, avait eu le temps de mettre le pays sur la voie d’un indéniable progrès économique : croissance soutenue de 12 % par an stimulée par les exportations minières – cuivre – et agricoles – café, sisal -, développement important du réseau ferré, qui était passé de 800 km à 24 000 km. Mais les classes moyennes traditionnelles et les petits paysans n’avaient pas  bénéficié de cet essor.

Juan, petit esclave de sept ans, avait vu, de ses yeux vu, son propre frère aîné battu à mort, son second frère vendu quarante-cinq pesos et mourant de faim sept mois plus tard car il revenait moins cher au propriétaire de faire mourir son esclave à la tâche et de le remplacer par un autre esclave que de le nourrir décemment. Cette réalité avait un nom : Porfiro Diaz.

Malcolm Lowry        Au-dessus du volcan  1947

Zapata n’aura jamais eu d’autre ambition que la restitution de leurs terres aux villageois de son Etat natal, le Morelos, spoliés par les réformes de Porfiro Diaz, et la dotation de terres collectives aux paysans qui en étaient dépourvus. Des milliers de Mexicains émigrent aux Etats-Unis.

7 12 1910                    Louis Gaumont présente à l’Académie des Sciences son chronophone, synchronisant le son et l’image au cinéma.

1910                             Création du Tournoi des Cinq Nations. Les cigarettes Hongroises, en vente depuis 1880, deviennent Gauloises : les Gitanes se trouvaient déjà dans les bureaux de tabac de puis 1902 : on a dû estimer que le seuil de tolérance était dépassé et qu’il était temps de revenir aux sources. Michelin commence à publier les premières cartes de France au 1/200 000° : la 47 ° et dernière sortira en 1913.

Le Suisse Paul Girod, qui a fondé les Aciéries d’Ugine demande à Maurice Braillard, architecte genevois de construire un phalanstère – contraction de phalange et de monastère – coopérative rurale de production, l’édifice étant partagé entre logements et services communs, sur l’idée de Charles Fourier, philosophe économiste, reprise et remaniée par les patrons sociaux chrétiens de l’époque. À Ugine, le bâtiment de quatre étages comprendra une soixantaine de logements, avec chauffage central et eau courante – ce n’était pas fréquent à l’époque, – services médicaux gratuits, épicerie coopérative, local de distribution de lait, restaurant, salle des fêtes. Y résider était perçu comme un privilège pour les Savoyards devenus ouvriers, comme pour les nombreux immigrés italiens, russes ou polonais. En 1922, les aciéries emploieront 2 400 personnes, regroupant 22 nationalités.

Le préfet Lépine instaure la priorité à droite. Il ne se contenta pas que de cela… munissant les policiers de la circulation d’un bâton blanc et… de la moustache… quasiment obligatoire. Il fournit aussi des vélos – les fameuses Hirondelles – (c’était le nom de la marque). Manifestant peu de goût pour les bêtisiers du style : L’homme est venu se jeter sur le Lion de Belfort, lequel était en complet état d’ivresse, il envoya tout son monde à l’école des gardiens de la paix, laquelle était sise au deuxième étage de la préfecture : dictée 3 heures tous les 3 jours, en dehors des heures de service ! – il envoya les plus dégourdis à l’Ecole Berlitz pour être à même de renseigner les étrangers -. Et quand on a ainsi des idées à revendre, il est bien humain de créer une institution pour honorer le phénomène : ce sera le fameux concours éponyme.

L’hiver de cette année 1910 fut l’un des plus terribles de toute l’histoire du Nord [du Nord du Canada, l’ouest de la Baie d’Hudson]. La totalité de la faune sauvage et les humains eux-mêmes, faillirent disparaître ; en quelques semaines, le froid, la famine et l’épidémie [de variole] écrivirent un nouveau chapitre de l’existence des habitants de la forêt que les générations à venir de devaient jamais oublier.

James Oliver Curwood Kazan.   Traduction de Bernard Blanc. 1° Edition : 1914

Knud Rasmussen, de père danois et de mère Esquimau, en fondant la base de Thulé, dans la baie de North-Star, sur la côte ouest du Groenland, assure la souveraineté danoise sur la région et met ainsi fin à l’exploitation des Esquimaux par les baleiniers, devenus leurs fournisseurs d’armes. Il effectuera de nombreuses explorations dans le grand nord : en 1924, il reliera le Groenland au détroit de Béring : pas moins de 3 000 km, en traîneaux à chiens, bien sur. Un des meilleurs connaisseurs des Eskimos, qui le nommeront Kunupaluk.

Je bénis de tout mon cœur le destin qui me fit venir au monde à une époque où le traîneau à chiens n’appartient pas encore au passé.

*****

Certaines gens se figurent qu’il faut du soleil pour être souriant, heureux, et que les habitants des mers du Sud doivent être les plus gais du monde, les plus nonchalants. Aucune notion n’est plus fausse, ni plus romantique ; car le bonheur n’a rien à voir avec le climat et la température. Les Eskimos m’ont donné la preuve abondante que le bonheur est une disposition de l’esprit. Voici un peuple vivant sous le climat le plus rigoureux qui soit, dans le cadre le plus déprimant qui se puisse imaginer, hanté par la famine dans un paysage morne, sombre et lugubre, d’où la vie est absente ; grelottant sous la tente d’automne, luttant l’hiver contre un blizzard qui revient sans cesse à la charge, trimant quinze heures par jour uniquement pour subsister. Immobiles, blottis dans leurs iglous dans cette nuit interminable, ils devraient être des créatures mélancoliques, découragées et enclines au suicide. Au lieu de cela, ils sont gais, ils rient. Ils rient tout le temps, ils ne cessent de rire.

Un homme est heureux, somme toute, quand il mène la vie qui lui plaît ; la chaleur ni le confort n’ont rien à y voir. Regardez ces Eskimos dans le poste [tenu par un Occidental, employé d’une compagnie]. Cette maison devrait être pour eux le summum du bien-être, de la détente : ils ont chaud, ils ont des biscuits, du thé, et personne ne leur demande en échange, ni monnaie, ni travail. Eh bien, ils sont ternes, maussades, misérables. Physiquement, on dirait qu’ils s’y racornissent ; leur personnalité s’y diminue et s’y éteint. Au lieu de rire, ils ruminent. Vous les voyez venir s’asseoir sur le banc et rester là comme des somnambules, sans expression, sans âme, se réveillant juste à votre passage, pour sourire par politesse, puis retombant dans l’inertie. Mais ouvrez la porte, lancez les dans le blizzard et ils reviennent à eux. Ils sifflent ; leurs femmes courent, les petits claquent un fouet triomphal, leurs chiens aboient comme des furieux. La joie, la vie emplissent les alentours du poste. En un instant, ils ont disparu. La tempête – leur chère tempête de l’Arctique – les a emportés par-dessus la colline comme autant de feuilles.

Gontran de Poncins Kablouna         Stock 1947

En Scandinavie on se réjouit du réchauffement climatique :

Par suite de l’augmentation de l’acide carbonique dans l’air, il nous est permis d’espérer des périodes qui offriront au genre humain des températures plus égales et des conditions climatiques plus douces. Cela se réalisera sans doute dans les régions les plus froides de notre Terre. Ces périodes permettront au sol de produire des récoltes considérablement plus fortes qu’aujourd’hui, pour le bien d’une population qui semble en voie d’accroissement plus rapidement que jamais

Svante Arrhenius, savant suédois.     L’Evolution des mondes. 1910

La Corée, sous protectorat japonais depuis la guerre entre la Russie et le Japon en 1905, est purement et simplement annexée par le Japon… et cela va durer jusqu’en 1945 : Je vous fouetterai avec des scorpions, assénera le gouverneur militaire Terauchi à ses administrés en 1916 quand ceux-ci tenteront d’attirer l’attention des Alliés sur leur pays.

Rudyard Kipling a 45 ans ; il dédie ce poème à son fils John, 12 ans, qui mourra à la première guerre mondiale.

Si tu peux voir détruit l’ouvrage de ta vie
Et sans dire un seul mot te mettre à rebâtir,
Ou perdre en un seul coup le gain de cent parties
Sans un geste et sans un soupir ;
Si tu peux être amant sans être fou d’amour,
Si tu peux être fort sans cesser d’être tendre,
Et, te sentant haï, sans haïr à ton tour,
Pourtant lutter et te défendre ;
Si tu peux supporter d’entendre tes paroles
Travesties par des gueux pour exciter des sots,
Et d’entendre mentir sur toi leurs bouches folles
Sans mentir toi-même d’un mot ;
Si tu peux rester digne en étant populaire,
Si tu peux rester peuple en conseillant les rois,
Et si tu peux aimer tous tes amis en frères,
Sans qu’aucun d’eux soit tout pour toi ;
Si tu sais méditer, observer et connaître,
Sans jamais devenir sceptique ou destructeur ;
Rêver, mais sans laisser ton rêve être ton maître,
Penser sans n’être que penseur ;
Si tu sais être dur, sans jamais être en rage,
Si tu sais être brave et jamais imprudent,
Si tu sais être bon, si tu sais être sage,
Sans être moral et pédant ;
Si tu peux rencontrer Triomphe après Défaite
Et recevoir ces deux menteurs d’un même front,
Si tu peux conserver ton courage et ta tête
Quand tous les autres les perdront,
Alors les Rois les Dieux la Chance et la Victoire
Seront à tout jamais tes esclaves soumis,
Et, ce qui vaut bien mieux que les Rois et la Gloire,
Tu seras un homme mon fils !

Rudyard Kipling Traduction d’André Maurois

vers 1910                    En 1903, Enrico Corradini a fondé à Florence la revue Il regno, qui fait la place belle à la lutte pour la vie empruntée au darwinisme et à la sélection naturelle pour irriguer le nationalisme. La petite bande devient maintenant l’Association nationaliste italienne qui sort chaque semaine, puis chaque jour l’Idea Nazionale : Supprimez la lutte, et vous supprimez la vie. L’homme se tient debout pour lutter, ou gît à l’état de cadavre et se remplit de vers. […]     L’inviolabilité de la vie humaine et le pacifisme sont à reléguer parmi les vieilles idoles, dans le patrimoine idéaliste et sentimental des hommes du passé. Le fascisme de Mussolini aura donc bien des racines.

Pieter Cramer, botaniste hollandais en poste en Indonésie donne le coup de grâce à la production de caoutchouc de l’Amazonie : il a observé l’exceptionnelle variabilité de l’hévéa brasiliensis pour ce qui est de la production de latex, allant de 1 à 3. Donc, il fait cloner les arbres reconnus comme les meilleurs producteurs et leurs graines seront réservées uniquement à faire des porte-greffe [union d’un bourgeon et d’une plante nommée porte-greffe]. On arrive dès lors à des rendements  – jusqu’à 3.5 tonnes de caoutchouc/ ha -, sans rapport aucun avec celui des plantations classiques. Devant de pareils progrès , le Brésil ne pouvait plus lutter : en 1910, il produisait encore la moitié de la consommation mondiale, en 1914, il en produira à peine un tiers.

Le trois-mâts barque Suzanne, jaugeant 2 691 tonnes, 2 270 net, 86 m. de long, pour une surface de voile de 2 631 m², avec un équipage de 24 hommes, se fait secouer au large de la Nouvelle Zélande : les dégâts sont tels que n’importe quel commandant d’aujourd’hui aurait relâché dans le premier port à même de le réparer :

Mais dans quel océan les grands voiliers qui, à longueur de campagne, se heurtent aux terrifiantes épreuves de la mer, n’ont-ils donc pas, chaque jour que Dieu fait et loin de tout témoin, le courage pour routine?

Telle devait bien être la pensée de ce capitaine cap-hornier qui ramena en France La Suzanne comme nous le rapporte Jean Feuga : parti de Nouvelle-Calédonie, avec un chargement de nickel, écrit-il, le trois-mâts ramasse, au large de la Nouvelle-Zélande, quelques coups de temps. Seize membrures cassées, huit de chaque bord, sur l’arrière. La coque déliée se met à jouer de l’accordéon, cisaille les rivets. L’eau rentre. Le navire peut se rompre en deux tronçons d’une minute à l’autre. Le capitaine devrait faire relâche pour réparer ses avaries majeures. Il fait sa route et, par les moyens du bord, effectue les plus étonnants travaux, façonnant dans des madriers bruts d’élégantes membrures, des barreaux de pont, bouchant avec des chevilles en bois les trous des rivets cisaillés, épontillant le tout, cimentant les plaies. Et La Suzanne, de plus en plus lourde, fait de l’Est, dans les grains noirs, avec toute la toile que peut porter sa mâture dont l’effort ébranle la coque. On traverse le Pacifique, on double le Horn. L’équipage ensauvagé de fatigue et d’orgueil ne garde aucune illusion. Le matelot le plus abrupt sait que le navire peut se rompre en deux tronçons. Et, cependant, à la latitude de Montevideo, escale possible – escale de détresse – personne ne tourne les yeux vers la terre et cependant les vents qui devraient servir refusent. Mais le défi est jeté. Il faut étaler. La cale arrière bourdonne du chant de cent fontaines. Dès que saute un rivet, l’eau gicle avec puissance. Le charpentier taille ses chevilles comme un instituteur taille ses crayons. Il les enfonce au marteau dans chaque trou. Il est enfoui dans les ténèbres pourries. Il ne sait plus si le soleil colore les huniers, si la nuit efface les formes. Il plante des chevilles et la vie n’est rythmée que par le battement des pompes, inlassablement manœuvrées. La Suzanne, pesante comme une madone, entre dans l’Atlantique Nord où les vents espérés ne sont pas au rendez-vous. Sur cette mer farouche, le navire n’est qu’un corbillard chargé de trop de peine. Vitesse quatre nœuds. Et pompe, garçon… Vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Le chargement de minerai se gorge d’eau, devient boue. Les crépines de la pompe sont colmatées. On les dégage en y laissant ses ongles. Il y a bien une pompe à vapeur, mais le charbon est rare. On ne l’utilisera qu’en cas de perdition. Et pour le capitaine, la perdition commence quand on a les dents du bas qui saignent. C’est au Havre de Grâce que vint soudain atterrir La Suzanne miraculée. Elle comptait 97 jours de mer. Le capitaine serra la main de ses matelots, débarqua, déposa un rapport de mer qui ne remplissait pas deux pages. Une traversée normale, puisqu’il n’y avait pas d’avis de décès.

Yves Le Scal Au temps des Grands Voiliers           Trésors de la Photographie 1977

Courage ? Héroïsme ? De nos jours on serait tenté de parler d’insupportable mépris des hommes, de comportement dicté par un esprit obtus… Mais l’équipage n’a pas jeté son commandant à la mer [cela arrivait], et qui ne dit mot consent. La dureté d’alors nous est aujourd’hui motif de révolte ; à l’époque, elle était acceptée, c’était la vie.

18 01 1911                  Eugène Ely, un jeune américain de 24 ans, aux commandes d’un biplan Curtiss réussit un appontage sur le croiseur cuirassé USS Pennsylvania ancré dans la baie de San Francisco. Pour stopper le biplan, dépourvu de frein, un de ses amis installe des cordes en travers de la plate-forme d’atterrissage et dote le biplan d’un crochet.

14 02 1911                  Un mécanicien de la SNCF brûle trois signaux d’arrêt : l’express Paris Rennes entre en collision avec un train de marchandises à Courville, près de Chartres : 13 morts, 16 blessés : c’est le 30° accident de train en 75 jours sur le réseau d’Etat !

3 03 1911                    À Belgrade, cinq officiers régicides et deux civils fondent Ujedinjenje ili smrt – L’Union ou la mort – plus connue sous le nom de La Main Noire.

Le but de la nouvelle organisation est l’unification de la nation serbe. Les articles subséquents déclarent que ses membres doivent amener le gouvernement à adopter l’idée que la Serbie est le Piémont des Serbes et de tous les Slaves du sud. […]           Ce nouveau mouvement adopte une conception hégémonique et conquérante de la nation serbe : la propagande la La Main Noire ne reconnaît pas d’identité distincte aux musulmans bosniaques et nie catégoriquement l’existence des Croates. Afin de préparer la nation serbe à une lutte pour l’unité qui s’annonce violente, l’organisation prévoit de se livrer à des activités révolutionnaires dans tous les territoires habités par des Serbes. Hors des frontières de l’État serbe, l’organisation combattra les ennemis de la cause serbe par tous les moyens disponibles.

[…]                 La Main Noire cultive le secret. Les membres sont initiés au cours d’une cérémonie orchestrée par Jovanović-Čupa, membre fondateur et franc-maçon. Les nouvelles recrues prêtent serment devant un homme masqué, dans une pièce sombre, et jurent obéissance absolue à l’organisation sous peine de mort.

Moi [nom de la recrue], en rejoignant l’organisation L’union ou la mort, jure par le soleil qui me réchauffe, par la terre qui me nourrit, devant Dieu, par le sang de mes ancêtres, sur mon honneur et sur ma vie, de rester dès maintenant et jusqu’à ma mort, fidèle aux lois de l’organisation, et toujours prêt à tout sacrifier pour elle.

Je jure, devant Dieu, sur mon honneur et sur ma vie, d’exécuter toute mission et tout ordre sans aucune question.

Je jure, devant Dieu, sur mon honneur et sur ma vie, d’emporter dans la tombe avec moi tous les secrets de l’organisation.

Que Dieu et mes camarades de l’organisation soient mes juges si, volontairement ou involontairement, je viole ce serment.

 Christopher Clark               Les somnambules                   Flammarion 2013

10 03 1911                    La France se met à l’heure GMT : Greenwich Means Times.

04 1911                       Deux mois plus tôt, le décret de délimitation de l’appellation Champagne du 4 janvier 1909 a été précisé : les communes du département de l’Aube en sont exclues : les vignerons ne sont pas contents, en particulier à Bar sur Aube :

Pauvre République Française, ta devise F… le camp

1 05 1911                  L’Allemagne octroie à l’Alsace Lorraine une nouvelle constitution qui lui donne plus d’indépendance, mais le centre catholique, pro-français, remporte les élections au Landstag.

16 06 1911                  A Armonk, dans l’Etat de New-York, naissance d’IBM – International Business Machines – fusion de Computing Scale Company et de la Tabulating Machine Company sous le nom de Computing Tabulating Recording Company (CTR), qui deviendra IBMC – International Business Machines Corporation – le 14 février 1924, sous la présidence de Thomas Watson. IBM se développera dans les années 1930, grâce aux brevets de mécanographie sur la carte perforée Hollerith. En 1937, le gouvernement américain déploiera l’équipement de tabulation IBM pour suivre les enregistrements de 26 millions de personnes bénéficiaires du Social Security Act. En 1944, Big Blue mettra sur le marché Harvard Mark I, calculateur ne stockant pas d’instructions en mémoire, mais pouvant grâce à des câblages similaires à ceux des tabulatrices effectuer des séquences de calculs complexes. En 1954, lancement du modèle 650, premier calculateur produit en grande série, muni d’une mémoire à tambour et orienté vers le calcul scientifique ; il coûte un demi-million de dollars, occupe plusieurs mètres cubes et il est doté d’une mémoire vive de 2 000 caractères (2 kilooctets).

1 07 1911                   L’Allemagne fait une démonstration de force en rade d’Agadir au Maroc en y mettant à l’ancre le SMS Panther, une canonnière qui se  relaiera jusqu’à fin novembre avec le croiseur SMS Berlin en alternance avec la canonnière SMS Eber. En 1905, le discours de Tanger, avait provoqué des tensions entre les puissances européennes, une conférence internationale s’était tenue en 1906 à Algésiras à l’issue de laquelle l’Allemagne s’était vue reconnaître un droit de regard sur les affaires marocaines, quand la France et l’Espagne obtenaient des droits particuliers sur le Maroc en matière de police et de banque.

Le royaume chérifien était alors l’un des derniers pays non colonisés d’Afrique, ce qui suscitait la convoitise de plusieurs puissances européennes, dont la France, déjà présente à l’est, en Algérie. En 1904, la France et la Grande Bretagne avaient conclue contre l’Allemagne, un accord d’Entente cordiale : la France laissait les mains libres à la Grande-Bretagne en Égypte, et en contrepartie, pourrait instaurer un protectorat au Maroc.

En mars 1911, le sultan Moulay Abd al Aziz, menacé par une révolte, avait demandé à la France de lui prêter main forte. En mai, les troupes françaises avaient occupé Rabat, Fès et Meknès. L’Allemagne, inquiète pour ses prétentions sur le Maroc, avait considéré cette occupation comme une violation des accords d’Algésiras et avait décidé de réagir.

Prétextant répondre à un appel à l’aide d’entreprises allemandes de la vallée du Souss – il n’y avait alors que quatre ressortissants Allemands dans cette région – l’Allemagne avait alors décidé, pour protéger ses intérêts, d’envoyer cette canonnière dans la baie d’Agadir, dont la rade avait été, jusqu’en 1881, fermée au commerce étranger.

Le ton monte très vite entre l’Angleterre aux cotés de la France et l’Allemagne. Le gouvernement Caillaux préfère négocier. Finalement, l’Allemagne renonce à être présente au Maroc en échange de l’abandon par Paris de 272 000 km2 de territoires d’Afrique équatoriale, au Gabon, au Moyen Congo et en Oubangui Chari, au profit du Kamerun allemand. Un traité officiel franco-allemand sera signé le 4 novembre à Berlin, laissant les mains libres à la France au Maroc. C’est alors seulement que les bâtiments allemands quitteront définitivement la baie d’Agadir, le 28 novembre.

10 07 1911                 À l’occasion du premier passage du Tour de France au Galibier, Henri Desgranges, directeur de l’Auto signe un papier où il ne mégote pas sur l’exaltation ; mais il faut croire que c’était dans l’air car on y trouve beaucoup de parenté avec la prose de Mathilde Meije Lefournier, – même si cette dernière ne se cache pas d’un élitisme prononcé quand l’autre se veut journaliste grand public – lorsqu’elle chante sa découverte de Megève, à la même période.

Grenoble, 10 juillet 1911.

Aujourd’hui, mes frères, nous nous réunirons, si vous le voulez bien, dans une commune et pieuse pensée à l’adresse de la divine bicyclette. Nous lui dirons toute notre piété et toute notre reconnaissance, pour les ineffables et précieuses joies qu’elle veut bien nous dispenser ; pour les souvenirs dont elle a peuplé déjà nos mémoires sportives, et pour ce qu’elle a rendu possible aujourd’hui.

Pour moi, je l’aime de m’avoir fait l’âme capable de la comprendre ; je 1′ aime de m’avoir pris le cœur avec ses rayons, d’avoir encerclé une partie de ma vie dans son cadre harmonieux, et de m’illuminer encore, sans cesse, de l’éclat victorieux de ses nickels.

Ne constitue-t-elle pas, dans l’histoire de l’humanité, le premier effort réussi de l’être intelligent, en vue de s’affranchir des lois de la pesanteur ?

Voilà des ailes, nous disait, il y a plus de quinze ans, Maurice Leblanc ; et n’ont-ils pas, en effet, des ailes, nos hommes qui ont pu s’élever aujourd’hui à des hauteurs où ne vont point les aigles ; qui ont pu franchir les plus hauts sommets d’Europe ?

Voici, que du geste vainqueur de leurs muscles légers, ils se sont élevés si haut qu’ils semblaient, de là-haut, dominer le monde ! Apôtre des religions nouvelles et des belles santés aussi, la montagne les a acclamés de l’adorable chanson de ses sources nacrées, du fracas de ses cascades irisées, du tonnerre de ses avalanches et de la stupeur figée de ses neiges éternelles !

Je ne puis me décider encore à commencer le récit technique de cette épopée, sans précédent dans les annales de notre sport cycliste, car je ne puis détacher ma pensée du panorama qui s’est déroulé sous nos yeux, quatorze heures durant, pour notre joie et pour notre fierté.

Pendant plusieurs heures, le Mont-Blanc, derrière nous, nous a barré l’horizon, et, lorsque après avoir franchi les cols de Megève et des Aravis, nous nous sommes imaginé que les monts de granit, coiffés de leurs neiges éternelles, allaient cesser de nous menacer d’écrasement au creux des vallées, lorsque nous avons pensé que nous entrions dans le paradis en longeant les bords du lac d’Annecy, l’enfer, tout à coup, s’est dressé devant nous ; nous y sommes entrés par une porte basse, par une ruelle étroite, à la sortie du contrôle de Saint-Michel-de-Maurienne, et, au-dessus de nos têtes, presque à pic, le fort du Télégraphe, à 1 500 mètres, nous a défiés.

D’abord, et lentement, du heurt puissant de leurs cuisses, nos hommes se sont élevés, et les vallées retentissaient des han ! formidables qu’ils poussaient.

Et, dans le bas, Saint-Michel-de-Maurienne qui diminuait à vue d’œil, se demandait si quelque avalanche n’allait pas lui rejeter tous ces mécréants qui violaient la montagne.

Et ils arrivèrent tous à 1 500 mètres, au col du Télégraphe, et comme ils soufflèrent un peu à la descente, ils reprirent des forces pour emporter d’assaut le Galibier.

Ô Sappey ! Ô Laffrey ! Ô col Bayard ! Ô Tourmalet ! Je ne faillirai pas à mon devoir en proclamant, qu’à côté du Galibier, vous êtes de la pâle et vulgaire bibine ; devant ce géant il n’y a plus qu’à tirer son bonnet et à saluer bien bas !

Comme il nous semblait que nous escaladions ce géant depuis des heures, nous avons demandé à des paysans, au seuil de leurs chaumines enfouies au creux des rocs : Le sommet est-il loin ? – Plus que 12 kilomètres, nous ont-ils répondu ! Et dans les virages innombrables de la route, nous apercevions au-dessous de nous, très bas, au-dessus de nous, très haut, des fourmis qui avançaient : c’étaient nos hommes occupés à grignoter le monstre des dents de leurs pédales.

Enfin, le sommet fut en vue, au moment où les neiges commençaient à nous entourer de toutes parts. Une dernière résistance de la nature ; quelques edelweiss ; quelques héliotropes que nous tendent d’adorables petits sauvages Savoyards ; puis, des éboulis ; le chaos des pierres chues des sommets ; puis la neige figeant tout de son linceul silencieux. Notre route s’ouvre à peine entre deux murailles de neige, route écorchée, cahoteuse, depuis le bas. Il fait, là-haut, un froid de canard, et, lorsque Georget passe, après avoir mis son pied vainqueur sur la tête du monstre, lorsqu’il passe près de nous, sale, la moustache pleine de morve et des nourritures du dernier contrôle, et le maillot sali des pourritures du dernier ruisseau, où, en nage, il s’est vautré, il nous jette, affreux, mais auguste : Ça vous en bouche un coin !

Une descente en lacets terribles ; une chute à l’abîme sans parapet ; les fesses qui se serrent, les miennes du moins ; une nouvelle montée de deux kilomètres vers le Lautaret, et c’est, enfin, la descente de 60 kilomètres, vers Grenoble enthousiaste et les bras ouverts.

Henri Desgranges        L’Auto et La Vie sportive. Librairie de l’Auto, 1911

24 07 1911                   L’architecte américain Hiram Bingham découvre le Machu Picchu – vieille montagne en quechoua –

Nous nous frayions un chemin à travers la forêt vierge […] Quand soudain, je me suis retrouvé face aux murs de maisons en ruine construites grâce à un travail de pierres très minutieux qu’avaient fait les Incas. […] Alors que j’examinais les grands blocs de la ligne inférieure et calculais qu’ils devaient peser entre 10 et 15 tonnes chacun, je ne pouvais pas en croire mes yeux. Quelqu’un allait-il croire ce que je venais de découvrir ? Heureusement […], j’avais un bon appareil photo et le soleil brillait

Hiram Bingham La Fabuleuse découverte de la cité perdue des Incas. 1948

Découvert ? Pas vraiment : il reconnaît lui-même avoir du effacer des murs à 23 endroits la signature de visiteurs péruviens. Entre le XVI° et le XIX° siècle, ces noms apparaissent clairement dans les registres notariaux. Au XIX° siècle, plusieurs voyageurs mentionnent le Machu Picchu, dont le français Charles Wiener. Dans les années 1870, August Berns, un forestier allemand avait un chantier de coupe à proximité.

Joyau de l’art architectural inca, perché à 2 450 m dans la cordillère des Andes, sur un éperon arasé par les Incas, posé au pied du mont Huayna Picchu, dominant l’Urubamba, colonie agricole et relais de commerce sur le chemin de la forêt amazonienne, à 120 km de Cuzco, au sud-est du Pérou, c’était le grand tombeau de l’inca Pachacutec, qui régna de 1438 à 1471, figure la plus mémorable du Tahuantinsuyo, l’empire inca. Le dernier roi inca rebelle, Tupac Amaru I s’enfuit avec ses trésors pour échapper à l’armée du vice-roi espagnol Toledo : il fût rattrapé et exécuté, mais les trésors ne furent jamais retrouvés : ainsi naquit une des légendes de l’El Dorado, qui enflamma l’imagination des scientifiques et l’avidité des chasseurs d’or au fil des siècles. À l’origine du mythe, une réalité : un cacique de la tribu des Chibcha, près de l’actuel Bogota, en Colombie, lors de son intronisation, était enduit d’une substance résineuse saupoudrée d’or et emmené jusqu’au lac sacré de Guatavita – un lac de cratère – où il se prêtait alors à un rite d’immersion au cours duquel des objets en or étaient jetés dans le lac.

Machu Picchu était un site de repos pour l’empereur, sa panaka [famille] et ses invités, afin d’échapper aux pressions politiques de Cuzco

Richard Burger

Comme tout archéologue qui se respecte à cette époque, Bingham quittera le pays les valises bourrées de métaux précieux et poteries, aujourd’hui exposées au musée de l’université de Yale, dans le Connecticut.

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Pérou, Cusco, pierre aux 12 angles

Palais d’Inca Roca, le 6° souverain., ruelle Hatun Rumiyoc, à Cuzco

22 08 1911                  En représailles des trésors d’art volés par Napoléon, Vincenzo Perugia, italien et vernisseur de son métier, vole la Joconde [2] au Louvre (elle avait été très normalement payée par François I° à Léonard de Vinci) : son métier l’a amené à travailler sur le tableau un an auparavant : il savait donc mieux que quiconque comment la mettre hors cadre ; il a un petit souci à la sortie : la porte donnant sur la cour du Sphinx, qu’il croyait ouverte, est en fait verrouillée… mais le bonhomme a la baraka : un plombier de passage lui ouvre la porte avec l’une de ses clefs. Le scandale est énorme et les têtes tombent, et pas seulement celles des lampistes : le directeur général des Musées Nationaux en personne. Apollinaire, qui s’est fait remarquer quelques années plus tôt en volant, pour épater le bourgeois une statuette phénicienne, est incarcéré 5 jours à la Santé : scandale dans le scandale. Picasso sera interrogé. Pendant ce temps-là, la Joconde dort, plutôt bien, sous un lit, dans une chambrette au 5 Rue de l’Hôpital St Louis, près de la gare du Nord. Elle y séjournera des mois. Vincenzo Perugia cherche à la vendre  500 000 francs or en Italie, mais se fera arrêter  le 10 décembre 1913, la personne contactée ayant alerté la police sitôt la toile authentifiée. La justice italienne, indulgente, le mettra à l’ombre pendant un an, et l’Italie, pas mesquine et même élégante, ne se montra pas procédurière quand elle l’aurait pu puisqu’ en fait de meuble, possession vaut titre et remit la belle avec mille gracieusetés à l’ambassadeur de France à Rome.

29 08 1911                  Ishi – c’est le nom générique de l’homme, dans sa langue, puisque lui-même ne donnera jamais son nom – est un Indien du peuple Yahi ; cela fait plus de 3 ans qu’il vit seul. Sa vieille mère, sa sœur et son oncle, seuls rescapés en 1908 des raids des colons, propriétaires de ranchs et chercheurs d’or, étaient morts rapidement. Ishi, – il a alors un peu plus de 50 ans -,  a brûlé ses cheveux en signe de deuil et vient s’allonger, pour y mourir,  le long d’une barrière à bestiaux d’un ranch, proche des contreforts du Mont Lassen, qui culmine à plus de 3 000 mètres, au nord, nord-est de San Francisco. Alertés par leurs chiens, des Blancs le découvrent : en 1911, un Indien ne peut plus représenter aucun danger : ils le conduisent chez le shériff d’Oroville, la ville la plus proche, lequel contacte les autorités des Affaires Indiennes, lesquelles le font prendre en charge par Kroeber et Waterman, anthropologues au musée de San Francisco. L’intelligence des deux hommes va faire fondre la méfiance d’Ishi, qui va les emmener pendant les 5 ans qu’il lui reste à vivre, sur les lieux de ses années de survie, caché des Blancs, dans des abris sous roches proche d’un torrent auquel ils accédaient par une corde pour s’y laver et pêcher. Le peuple Yahi est l’un des seuls au monde à avoir deux langues, une par sexe. La tuberculose l’emportera le 25 mars 1916. Il sera incinéré, selon la coutume de son peuple. Le docteur Hope écrira son épitaphe :

Stoïque et sans peur, le dernier Indien sauvage d’Amérique nous a quittés, en écrivant le mot FIN sous un chapitre de l’Histoire. Pour lui, nous étions des enfants compliqués, intelligents, mais dépourvus de sagesse, connaissant beaucoup  de choses, dont beaucoup de fausses. Lui connaissait la nature, qui ne ment jamais […] La vie l’avait frustré, mais il n’abritait pas d’amertume dans son cœur. Son âme était celle d’un enfant, son esprit celui d’un philosophe.

18 09 1911                  Piotr Stolypine, premier ministre russe, meurt des suites de l’attentat dont il a été victime quatre jours plus tôt. [par souci de cohérence, la date est celle du calendrier Grégorien, c’est-à-dire celui de toute le reste du monde, mais qui n’entrera en fait en vigueur en Russie que le lendemain du 31 01 1918, qui sera donc le 14 février 1918. Toujours par souci de cohérence, de lisibilité, nombreux sont les auteurs à utiliser ce calendrier grégorien pour la Russie, avant même sa date d’effet, le 31 01 1918]. Avec sa disparition, c’est toute la diplomatie russe qui part à vau-lau, dans le plus grand désordre, chacun menant sa barque à son gré, ambassadeur, ministre des Affaires étrangères, premier ministre.

24 09 1911                     La CGT et la Fédération socialiste de la Seine organisent un rassemblement en faveur de la paix à l’Aéro-park, près des Buttes-Chaumont, à Paris : malgré un sale temps, ils sont tout de même 60 000 à faire le déplacement.

25 09 1911                  Le cuirassé Liberté, commandé par le frère de Jean Jaurès, explose en rade de Toulon : plus de 200 morts. C’est encore le mauvais état des poudres B qui est responsable de l’explosion.

29 09 1911                  Avec le soutien, parfois réticent, des puissances occidentales, l’Italie débarque en Lybie, ouvrant ainsi la voie aux guerres balkaniques de 1912 et 1913 : la Lybie était alors sous domination ottomane.

Les événements qui ont suivi n’ont été que la suite logique de cette première agression.

Miroslav Spalajković, en 1924, ancien chef de cabinet au ministère des Affaires étrangères serbe.

Repliés dans l’arrière-pays, les Turcs reçoivent le soutien inespéré des tribus arabes : pendant un an, les Italiens devront affronter une impitoyable guérilla, mettant à mal leurs relations tant avec l’Allemagne qu’avec la France, de par la fuite en avant que provoqua ce conflit, étendu à Beyrouth, aux îles du Dodécanèse, à Rhodes, aux Dardanelles.

10 10 1911                    Les Chinois ont entrepris de construire un chemin de fer de Pékin à Canton. La section qui devait être construite au Sseu-tch’ouan a été financée par un emprunt auquel ont souscrit les habitants de la région. Et, à la fin de la construction, le gouvernement vend les droits d’exploitation à un consortium international : les populations s’estiment dépossédées, le mécontentement grandit : on tire sur la maison du gouverneur de la province… la répression est féroce : la ville de Han-k’eou est brûlée. Mais la révolution va rapidement gagner les autres provinces qui proclament les unes après les autres leur indépendance vis à vis de Pékin.

23 10 1911                   À proximité de Tripoli, à El Hani, les Italiens essuient une sévère défaite : Derna tient, défendue par des officiers dont on n’a pas fini d’entendre parler : Enver Pacha, Mustafa Kemal. Le même jour, une importante armée de combattants turcs et arabes attaque par surprise les forces italiennes dans l’oasis de Sciara Sciat et les massacre. Deux mois plus tard, les Italiens appliqueront brutalement la loi du talion, en pendant 14 Tripolitains accusés d’avoir participé à ces combats : la pendaison est ordonnée par un tribunal militaire. Ils étaient certainement considérés comme des terroristes et non des combattants.

À fendre le cœur le plus dur - artpress

6 décembre 1911. Cette photo vaudra à Gaston Chereau la fin de sa collaboration avec le journal Le Matin.

26 10 1911                 L’armée italienne se livre à une répression féroce en Lybie : plusieurs milliers d’hommes sont fusillés… la marine en déportera autant.

30 10 au 3 11 1911     Ils ne se nomment pas encore ainsi, mais ce sont bien les premiers États généraux de la science qui se tiennent à Bruxelles : ils se nomment eux-mêmes plus simplement Premier Conseil Solvay. Une stupéfiante brochette de prix Nobel, déjà reçus ou à venir !

Voici, c’est ici. Patrick Wielemans pousse la porte du salon Einstein. Au premier étage du Métropole, à droite de l’escalier monumental qui traverse l’imposant bâtiment de la place de Brouckère, dans le centre historique de Bruxelles, la salle de réunion ne paie pas de mine, une quarantaine de mètres carrés, un peu de marbre au mur, une longue table au milieu. Comparé à la splendeur du grand hôtel, rien de très spectaculaire. Le lieu fait pourtant la fierté de l’établissement et de son patron.

C’est dans cette salle, rappelle Patrick Wielemans, que fut écrite l’une des plus fameuses pages de l’histoire des sciences.

Pendant quatre jours, entre le 30 octobre et le 3 novembre 1911, à l’invitation d’un industriel et philanthrope belge, Ernest Solvay, une vingtaine des esprits les plus brillants du XX° siècle, ont empli ces murs d’ésotériques réflexions sur la nature profonde de la matière et de l’énergie, ouvrant la voie à la physique moderne – celle qui a donné l’électronique, l’informatique, l’Internet, la fission de l’atome et tant d’autres choses qui, pour le meilleur et le pire, ont façonné notre époque et façonneront les suivantes. Cette réunion mythique, le premier conseil Solvay, n’a pas seulement mis sur la rampe de lancement une nouvelle physique. Il a changé profondément la manière de faire de la science dit le physicien et philosophe Etienne Klein (CEA)

Est-ce vraiment dans cette pièce que tout s’est joué ? À vrai dire, Patrick Wielemans n’en est pas vraiment certain. Il tient l’information de son père qui la tenait lui-même de ses aïeux, les fondateurs du Métropole, qui furent aussi les hôtes du fameux congrès. Disons qu’on peut en être sur à 90% lance-t-il. En face, dans le même couloir, le salon Langevin est aussi un candidat possible.

L’unique image de ce premier conseil Solvay, est une photo de groupe. Elle ne permet pas de trancher avec certitude entre les deux salons : ce n’est pas le lieu qu’elle veut immortaliser, mais le casting phénoménal de l’événement. Vingt-quatre savants, dont les noms fondent, un siècle plus tard, une bonne part des manuels de science. Albert Einstein, Marie Curie, Paul Langevin, Henri Poincaré, Max Planck, Hendrick Lorentz, Arnold Sommerfeld, Marcel Brilouin, Ernest Rutherford, Jean Perrin James Jeans, Maurice de Broglie, Walther Nernst… Près de la moitié des participants ont, ou auront un prix Nobel. Marie Curie en aura deux.

Que font les plus grands savants de leur temps dans un palace bruxellois ? Qui les a réunis et pour quoi ?

L’histoire commence en réalité onze ans plus tôt. En 1900, Max Planck élabore une théorie fondée sur une idée révolutionnaire : le rayonnement et la matière n’échangent d’énergie que sous forme de petits paquets indivisibles. L’idée des quanta d’énergie est née. Le physicien allemand n’a pas trouvé d’autre alternative pour décrire certaines expériences. Mais sa théorie, en totale rupture avec l’approche classique, lui semble si incongrue qu’il la décrira lui-même comme un acte de désespoir.

Elle passe d’abord relativement inaperçue. Mais cinq ans plus tard, un jeune ingénieur du bureau des Brevets de Berne, un certain Albert Einstein, reprend et radicalise encore l’idée de Planck : ce ne sont pas seulement les échanges d’énergie qui sont granulaires, mais la nature même du rayonnement. La lumière elle-même serait formée de petits grains d’énergie, les fameux quantas qu’on ne commencera à appeler photons que bien plus tard.

Un troisième personnage, bien moins célèbre qu’Einstein et Planck, joue ensuite un rôle clé, dans la genèse du premier conseil Solvay. En 1906, un physicien et chimiste allemand, Walther Nernst, établit de son côté un théorème de la chaleur, qu’il tente de valider par une série d’expériences ambitieuses. Très vite, Nernst réalise que son travail ne prend toute son importance que dans la théorie des quanta.

Walther Nernst a une grande ambition raconte Franklin Lambert (Vrije Universiteit Brussel, Institut des sciences, physicien, historien et exégète passionné de ce moment clé de la physique. Il veut le prix Nobel. Mais il sait que, pour cela, la théorie des quanta, très controversée, doit être validée au plus haut niveau. Pour que son propre génie soit reconnu, il faut d’abord que les idées de Planck et d’Einstein le soient préalablement.

Organiser chez lui, dans son Institut de Berlin, une conférence, pour faire accepter la théorie d’une autre allemand et conforter ainsi ses propres travaux ? Nernst comprend bien que ce serait cousu de fil blanc, dit Franklin Lambert, il sait qu’il lui faut une autre solution. Il cherche donc une personnalité neutre comme initiateur et organisateur du congrès.

La solution de Nernst s’appelle Ernest Solvay. Ce riche industriel de la chimie, patron social et humaniste, passionné de sciences, est l’un des grands mécènes de son temps. Autodidacte génial, il a découvert un procédé de synthèse de la soude et a fondé en 1863 la société qui porte son nom. Elle est toujours, un siècle et demi plus tard, un des plus beaux fleurons de la chimie européenne.

Solvay est surtout un savant dans l’âme, lui-même auteur de remarquables intuitions, comme l’idée de l’équivalence entre la matière et l’énergie, qu’il formulera en 1887, dix-sept ans avant qu’un certain Albert Einstein ne l’établisse, l’incarnant dans l’équation la plus célèbre de la physique – E=Mc² -. Épris de connaissance, profondément désireux de faire avancer le savoir, il fonde un Institut de physiologie à l’Université libre de Bruxelles en 1894, puis une école de commerce, un institut de sociologie…

Walther Nernst va voir Ernest Solvay et lui propose d’aider à résoudre la crise que vit la physique. La crise est réelle : la théorie classique ne permet plus d’expliquer certains phénomènes et la théorie des quanta n’emporte pas le consensus. Ernest Solvay ressent lui-même la réalité de cette crise et veut participer à sa solution, explique Jean-Marie Solvay, son arrière-arrière petit-fils et président des instituts Solvay qui continuent d’organiser, jusqu’à aujourd’hui, ces réunions au sommet de la physique et de la chimie.

Solvay reprend donc avec enthousiasme l’idée de Nernst : réunir les plus grands savants, confronter leurs idées et se mettre d’accord sur la réalité des fameux quantas. Mais il amende la liste des invités préparée par Nernst et il ajoute plusieurs Français qui n’étaient pas prévus au programme, sur l’insistance du mécène : Marie Curie, Marcel Brillouin et surtout, Henri Poincaré seront de la partie. Ce choix sera déterminant.

Quant au lieu, il s’impose de lui-même. Solvay est belge, la réunion se tiendra en Belgique, terrain neutre, carrefour de l’Europe, frontière entre les cultures germanique et latine. Bruxelles, capitale de l’internationalisme naissant, sera la ville de la rencontre. Et si Bruxelles est la ville de la rencontre, alors le Métropole est une évidence.

À l’époque, il n’y a tout simplement pas d’autre palace à Bruxelles, glisse Patrick Wielemans. En 1901, l’établissement est déjà une institution. Fondé en 1894 par les Wielemans, une grande famille de brasseurs qui investit au début du siècle dans la restauration et l’hôtellerie, l’établissement est un joyau de l’Art nouveau. En 1891, les frères Wielemans avaient racheté le bâtiment à l’imposante façade haussmannienne blanche du 31 place de Brouckère qui hébergeait alors les bureaux de la Caisse générale d’épargne et de retraites. Ils avaient confié à l’architecte Gédéon Bordiaux sa transformation en hôtel de luxe et à l’ornemaniste Alain Chambon la décoration et l’aménagement intérieurs. Ils leurs avaient laissé toute liberté.

Le résultat avait été une cathédrale, mais une cathédrale éclairée à l’électricité et chauffée à la vapeur. Colonnes, arcades, miroirs, vitraux et dorures partout, plafonds à caissons, lustres gigantesques ; bronze, stuc, bois précieux, fer forgé, brèche de Numidie. Chambon s’était inspiré de la Renaissance française pour le vestibule, de l’italienne pour la grande salle des fêtes, de l’art hindou pour le salon de réception, du style anglais pour le bureau et son interminable comptoir de teck derrière lequel scintillent, aujourd’hui encore, des rangées de ces lourdes et belles clefs argentées que la direction de l’hôtel a décidé de conserver en dépit de la triste mode des cartes magnétiques…

Chaque mètre carré de mur, de plafond, chaque chapiteau de colonne témoignent du talent et des heures de travail de centaines d’artisans. Lorsqu’on voit la minutie des ornements, le soin apporté au plus petit élément de décoration, on sait que nous n’irons plus jamais aussi loin dans le souci du détail. C’est quelque chose que nous avons perdu, estime l’architecte et designer Hervé Langlais, directeur artistique de la galerie Negropontes. Les coûts que cela engendre sont devenus presque impossibles à assumer. Ce syncrétisme, ce foisonnement pourraient être écrasant. Il n’en est rien, Jusqu’à entrer dans l’ascenseur – fabriqué par l’entreprise française Edoux, qui fit aussi ceux de la tour Eiffel, – le visiteur a toujours au-dessus de lui cinq, six, parfois sept mètres de plafond.

Lorsque vous rêvez, que vous imaginez de nouvelles théories de la physique, c’est peut-être quelque chose qui peut aider, suggère Patrick Wielemans. Il ne croit pas si bien dire. Au départ, les savants devaient loger à l’hôtel et tenir leurs conférences dans l’amphithéâtre de l’institut de Physiologie du parc Léopold, mais ils ont préféré rester sur place, raconte Franklin Lambert. Ce ne sont pas de purs esprits. Au deuxième jours de congrès, Arnold Sommerfeld écrit à sa femme que le lieu où il est logé est prodigieusement chic […] chacun de nous a une baignoire privée et des toilettes dans sa chambre, précise-t-il. Je prends un bain tous les matins. Nous sommes les invités de M. Solvay, y compris aux repas. Pas moins de cinq plats à chaque déjeuner ! C’est fou !

Une autre réflexion du physicien allemand à son épouse en dit long sur la nouveauté du congrès : Hier soir, j’avais un Français à ma droite, un Anglais à ma gauche et le leur parlais tour à tour ! L’étonnement de Sommerfeld devant ce qui est aujourd’hui une banalité montre que Solvay invente là une nouvelle manière de faire de la science : internationale, conviviale et dégagée des considérations politiques. Car réunir autour d’une même table, en 1911, des savants allemands, français, et britanniques n’est pas anodin. [Il faut tout de même se souvenir qu’à défaut de rencontres, les échanges scientifiques ont existé avant l’hôtel Métropole : au milieu du XVII° siècle, le Père Marin Mersenne, de son couvent des Minimes, place Royale, entretenait une correspondance régulière avec Descartes, Huygens, Torricelli et d’autres, les informant de la parution des derniers ouvrages scientifiques, des recherches en cours etc… ndlr]

Il y a d’autres problèmes : à l’époque, nulle langue, comme l’anglais aujourd’hui, ne fait office de lingua franca scientifique. Mais par chance, Hendrik Lorentz, qui préside le conseil, n’est pas seulement un immense physicien. Il est aussi un polyglotte talentueux. Il traduit à la volée et facilite les échanges, passant de l’allemand au français, de l’anglais au néerlandais…

La convivialité du premier conseil Solvay a certainement joué un rôle important dans son succès. Einstein n’a que trente-deux ans, et ce congrès sera pour lui une façon de faire son entrée officielle dans la communauté scientifique, raconte Franklin Lambert. Il nouera des liens d’amitié, avec Marie Curie, par exemple, et recevra des lettres de recommandation de plusieurs participants pour obtenir le poste qu’il convoite à Zürich.

Ces lettres montrent d’ailleurs, précise l’historien des sciences que le jeune et fougueux Einstein a fasciné les autres membres du congrès par l’étendue de ses connaissances et la profondeur de son analyse des problèmesEn réalité, on peut dire que sa carrière est lancée par le premier conseil Solvay, ajoute Franklin Lambert. Einstein sort pourtant déçu du congrès, qu’il présentait dans une lettre à son ami et confident Michele Besso comme un sabbat de sorcières. À l’issue de la réunion, il écrit à Besso : Lorentz a présidé avec un tact incomparable, une incroyable virtuosité… Poincaré s’est montré dans l’ensemble simplement hostile (à la théorie de la relativité !) Planck est bloqué par quelques préjugés indubitablement erronés. Mais personne n’y voit clair. Il y aurait dans toute cette affaire de quoi ravir une compagnie de jésuites démoniaques.

Le jeune physicien suisse déplore le fait que Planck persiste à rejeter l’idée des quantas de lumière au prétexte qu’elle conduirait à réformer la théorie de l’électromagnétisme de Maxwell et Lorentz. Il est aussi déçu du scepticisme d’Henri Poincaré. Mais Einstein se trompait : être un grand physicien  n’interdit pas d’être un médiocre psychologue.

De retour à Paris, ce qu’il a entendu au Métropole continue de tarauder le grand chercheur français. Et, en 1912, Poincaré publie un article appuyant la théorie de Planck. Or son prestige est tel que sa conversion jouera un rôle majeur dans l’acceptation de la théorie des quanta par la majorité des savants.

Le congrès laisse ouvertes de nombreuses questions mais il permet le basculement vers une nouvelle physique. Tous les historiens de la physique moderne soulignent l’importance décisive du premier conseil Solvay pour la prise de conscience collective de la théorie des quanta et pour le progrès de la théorie écrivent Pierre Marage et Grégoire Wallenborn dans la Naissance de la physique moderne racontée au fil des conseils Solvay (Ed.de l’Université libre de Bruxelles, 2009). Les quanta seront l’élément central d’une nouvelle théorie – bizarre et contre-intuitive – la mécanique quantique, qui devra attendre encore une vingtaine d’années pour voir pleinement le jour.

À l’issue du premier conseil Solvay, un compte-rendu formel de plus de 400 pages, sera publié, en français, et n’est toujours pas traduit intégralement en anglais… Mais il ne dit rien de la manière dont les débats se sont déroulés. Quelles questions ont été posées ? Par qui ? À quel moment ? Les réponses n’ont pas encore été vraiment apportées par les historiens des sciences. Elles existent pourtant.

Pendant les conférences, le physicien français Maurice de Broglie, qui fait office de secrétaire, récupère toutes les petites notes prises sur le vif par les savants pendant leurs débats, les rassemble et les colle dans un cahier avec ses propres commentaires… un témoignage unique de ce qui s’est dit au Métropole ces jours-là…. Ce registre est aujourd’hui conservé à l’Institut de France. Il n’a pas livré tous ses secrets et les Instituts Solvay ne font pas mystère de leur désir d’en obtenir copie pour leurs archives.

Quant à celles du Métropole, elles ont disparu, sans doute détruites pendant la deuxième guerre mondiale. […]

Le 4 novembre, Marie Curie, de retour du Conseil Solvay de Bruxelles, trouve un attroupement devant sa maison de Sceaux. Une foule hostile lui crie des insultes : Dehors l’étrangère… Voleuse de mari. La maison est caillassée, le rez-de-chaussée saccagé. Elle va aller se réfugier en Angleterre. Le quotidien nationaliste Le journal, un des plus gros tirages de l’époque, vient de révéler en une sa liaison avec Paul Langevin. Elle est veuve depuis cinq ans, et Paul Langevin est séparé de son épouse, mais Fernand Hauser, l’auteur de l’article, n’en a cure. Il met tout à l’encan. Il aurait bien fait réagir les deux scientifiques mais, écrit-il… Mme Curie est introuvable et nul ne sait où se trouve M. Langevin. Alors qu’il peaufine son brûlot, les deux savants sont à Bruxelles, avec leur pairs, à discuter des quanta.

Fernand Hauser finira, publiquement, par faire de sincères excuses à Marie Curie, pour avoir allumé l’incendie Trop tard L’Œuvre et L’Action Française alimentent le scandale et fustigent l’étrangère, la Polonaise (elle est née en Pologne), la veuve adultère, et vont, flattant l’antisémitisme de leurs lecteurs, jusqu’à lui inventer des origines juives. [L’affaire Dreyfus, commencée en 1894, n’a pris fin qu’en 1906. Et la droite française est bien alors à son sommet de droite la plus bête du monde. ndlr].

L’affaire n’est pas précisément à la gloire de la profession. Aucun journal n’a parlé à l’époque du premier conseil Solvay pour ce qu’il signifiait réellement pour l’avenir de la physique, rappelle Marina Solvay, arrière-arrière petite fille d’Ernest, et qui met la dernière main à un livre sur le sujet. Tout ce qu’on y a vu, c’est une femme entourée d’hommes.

Le 23 novembre, depuis Prague, Albert Einstein fait une belle lettre à la savante française, qui montre que le premier conseil Solvay, fut aussi le creuset de solides amitiés. Il se dit furieux du tort qui lui est fait. Je me sens le besoin de vous dire combien j’ai appris à admirer votre intelligence, votre énergie et votre intégrité, et que je me considère chanceux d’avoir pu vous rencontrer personnellement à Bruxelles. […] Si cette racaille s’occupe encore de vous, cessez simplement de lire ces sottises. Laissez-les aux vipères pour qui elles ont été fabriquées.

Marie saura lui renvoyer l’ascenseur : J’ai beaucoup admiré les travaux qui ont été publiés par M. Einstein sur les questions qui touchent à la physique théorique moderne […]. Ses travaux sont tout à fait de premier ordre […]. Si l’on considère que M. Einstein est encore très jeune [32 ans en 1911], on est en droit de fonder sur lui les plus grandes espérances et de voir en lui un des premiers théoriciens de l’avenir.

Des amitiés savantes qui enjambent le Rhin, une nouvelle physique : le conseil Solvay a tenu ses promesses. Quant à Wather Nernst, il aura en 1920 le Nobel de chimie qu’il convoitait. Deux ans après que le grand Planck eut reçu celui de physique pour la paternité des quanta.

Stéphane Foucart     Le Monde du 31 juillet 2015

4 11 1911                    Lancement à Copenhague du Selandia, un cargo de 113 m. de long, filant 12 nœuds. C’est le premier navire à moteur diesel. C’en est fini des immenses soutes à charbon, beaucoup plus volumineuses que les réservoirs de gazoil, et qui prenaient si facilement feu. C’est une révolution dans le monde des transports maritimes.

8 11 1911                   Richard Schirrmann, un instituteur allemand, crée la première auberge de jeunesse.

16 11 1911                   Visite officielle du roi Petar de Serbie – Pierre I° de Serbie – à Paris.

En mars 1909, la Serbie s’engage officiellement à cesser toute opération clandestine dans les territoires autrichiens et à maintenir des relations de bon voisinage avec l’Empire. En 1910, après de multiples tractations, Vienne et Belgrade concluent même un traité commercial pour mettre fin à leur conflit douanier. Signe d’une amélioration de la situation économique, les importations serbes augmentent de 24 % l’année suivante, les produits austro-hongrois réapparaissent sur les étals à Belgrade et, en 1912, la Double Monarchie redevient le principal partenaire commercial de la Serbie. À chacune de leurs rencontres Pašič et l’ambassadeur autrichien s’assurent mutuellement de leur bonne volonté. Mais un malaise profond, apparemment impossible à dissiper, s’est installé entre les deux États. L’éventualité d’un voyage officiel du roi Petar à Vienne est évoquée, mais il ne sera jamais organisé. Invoquant la mauvaise santé du roi – ce qui est exact -, le gouvernement serbe déplace le voyage de Vienne à Budapest, puis le reporte pour finalement, en avril 1911, le remettre à une date indéterminée. Cependant, au grand dam des Autrichiens, le roi se rend quand même en voyage officiel à Paris pendant l’hiver 1911. Cette visite mémorable revêt une si grande importance que l’ambassadeur serbe à Paris revient à Belgrade pour aider à la préparer. Petar, qui arrive à Paris le 16 novembre, est logé au Quai d’Orsay, où il est accueilli par le président de la République. Ce dernier lui offre une médaille en or, gravée tout exprès pour l’occasion, en commémoration des services rendus pendant la guerre de 1870 par le roi, alors jeune exilé serbe engagé dans l’armée française. Le soir même, au cours du dîner, le président Fallières entame son discours en saluant le roi de tous les Serbes – incluant implicitement tous les Serbes de l’Empire austro-hongrois – et – l’homme qui va mener son pays et son peuple, à la liberté. Les Autrichiens en seront vivement contrariés. Visiblement exalté Petar répond que lui-même et ses compatriotes compteront sur l’aide de la France dans ce combat pour la liberté.

Christopher Clark                Les somnambules                   Flammarion 2013

26 11 1911                    Paul Lafargue, 69 ans, et sa femme Laura, la plus jeune des filles de Karl Marx se suicident. Paul Lafargue est médecin, fondateur du parti ouvrier français. Après la Commune, il était parti en Espagne poser les bases du socialisme marxiste espagnol. Il laisse une lettre :

Sain de corps et d’esprit, je me tue avant que l’impitoyable vieillesse qui m’enlève un à un les plaisirs et les joies de l’existence et qui me dépouille de mes forces physiques et intellectuelles ne paralyse mon énergie, ne brise ma volonté et ne fasse de moi une charge à moi et aux autres.

Dans son livre Le Droit à la paresse, 1880, il écrivait :

Depuis des années, je me suis promis de ne pas dépasser les soixante dix années, j’ai fixé l’époque de l’année pour mon départ de la vie et j’ai préparé le mode d’exécution pour ma résolution, une injection hypodermique d’acide cyanhydrique.

[…]     Sous l’Ancien Régime, les lois de l’Église garantissaient au travailleur 90 jours de repos (52 dimanches et 38 jours fériés) pendant lesquels il était strictement défendu de travailler. C’était le grand crime du catholicisme, la cause principale de l’irreligion de la bourgeoisie industrielle et commerçante. Sous la Révolution, dès qu’elle fut maîtresse, elle abolit les jours fériés et remplaça la semaine de sept jours par celle de dix. Elle affranchit les ouvriers du joug de l’Église pour mieux les soumettre au joug du travail. La haine contre les jours fériés n’apparaît que lorsque la moderne bourgeoisie industrielle et commerçante prend corps entre les XV° et XVI° siècles. Henri IV demanda leur réduction au pape : il refusa parce que l’une des hérésies qui courent le jourd’hui est touchant les fêtes [lettre du cardinal d’Ossat]. Mais en 1666, Pèrefixe, archevêque de Paris, en supprima 17 dans son diocèse. Le protestantisme, qui était la religion chrétienne accommodée aux nouveaux besoins industriels et commerciaux de la bourgeoisie, fut moins soucieux du repos populaire : il détrôna au ciel les saints pour abolir sur terre leurs fêtes.

14 12 1911                 Le norvégien Roald Amundsen et quatre autres compagnons – Helmer Hansen, Oscar Wisting, Sverre Hassel, Olaf Bjaaland – atteignent le pôle sud, équipés de traîneaux à chiens.

Amundsen avait commencé à se préparer en fait pour atteindre le pôle nord en répétant l’expédition de Nansen, qui avait accepté de lui prêter son glorieux Fram ; il comptait utiliser la même technique que son aîné et ami : se laisser dériver par la banquise ; il avait donc l’intention de rejoindre le détroit de Béring via le cap Horn, et de là dériver vers le Groenland, d’où il serait parti à pied pour le pôle nord. La nouvelle de la victoire de Peary vint changer ses plans, et il se décida alors à conquérir le pôle sud, mais en gardant le secret sur ce changement le plus longtemps possible, – seul Nilsen, le commandant du Fram était au courant – ce que permettait son but initial qui le faisait de toute façon descendre à l’extrême sud de l’Atlantique. Quelques petites difficultés apparurent en effectuant le chargement : comment expliquer l’embarquement d’une maison démontable ? Pour la construire sur quelle terre ? mais il s’en arrangea, et ce n’est que le 9 septembre 1910, alors qu’il était déjà à Madère qu’il informa son équipage – et Robert Scott, parti depuis 2 mois et alors à Melbourne – de la destination réelle de l’expédition.

Il avait pris 118 chiens du Groenland, et n’était pas parti sans biscuits non plus : maison de 7,8 m x 3,4 m pour 3,6 m de haut, munie d’anneaux extérieurs pour résister aux tempêtes, 15 tentes de 16 hommes, 6 tentes de 3 hommes, 10 traîneaux etc… Il installa son camp de base à Framheim, dans la Baie des Baleines où il arriva le 14 janvier 1911. Le 4 février, le Terra nova, le navire de Scott mouillait au même endroit et les commandants respectifs confirmaient les intentions partagées de conquête du pôle. Le 14 février, une équipe chargée d’établir des dépôts atteignit 80°S, à 150 km de la base, en 4 jours aller-retour, soit 80 km/jour : une des meilleures performances de tous les temps en traîneau à chiens. Pendant ce temps-là, les hommes restés à Framheim chassent le phoque dont ils obtiennent 30 tonnes de viande. Le 4 mars, le deuxième dépôt est construit par 81°S, le 8 mars, le troisième, par 82°S. Début avril, 1 200 kg de viande avaient été transportés au premier dépôt, à 80°S.

Le 8 septembre, huit hommes prirent le premier grand départ ; un froid effroyable – des – 55° – le transforma en faux départ. Parmi eux Hjalmar Johansen, qui avait été recommandé à Amundsen par Nansen, dont il avait été le compagnon dans cette tentative à deux pour le pôle nord 17 ans plus tôt, en avril 1895, aventure à l’issue de laquelle Johansen n’était pas parvenu à se réintégrer dans la société et s’était mis à boire sérieusement. Un autre membre de cette première tentative, Kristian Prestrud eut les pieds atteints par le gel, et c’est Hjalmar Johansen qui lui sauva la vie en le portant jusqu’à Framheim, contrant en cela les ordres d’Amundsen : il y arriva six heures après les autres. Cette première tentative avait duré huit jours, mais elle laissera des traces car Johansen reprocha ses choix à Amundsen, lequel le raya de la liste des participants à la tentative suivante, qui sera pour le 19 octobre, avec 5 hommes, 52 chiens et 4 traîneaux. Chaque traîneau pesait 400 kg.

Le 81°S est franchi le 28 octobre. Les chiens inutiles commencent à être tués. Le 83°S est atteint le 8 novembre. Le 20 novembre, le camp est dressé à 3 180 mètres d’altitude, par 85°26’S. Suit le franchissement difficile d’un glacier très crevassé, où les skis se révèlent les meilleurs outils pour franchir les ponts de neige. Le 6 décembre, le camp était dressé par 88°25’S : record de Shackleton battu.

Arrivée au pôle sud le 14 décembre, à 2 805 m d’altitude [3] -, il y restera 3 jours pour faire des observations.

Nous avançons dans l’ordre habituel. Un éclaireur, puis Hanssen, Wisting, Bjaaland et un homme à l’arrière garde. Vers 10 heures du matin, se lève une légère brume de sud-est, et le ciel se couvre. Par suite, impossible d’observer à midi. La latitude estimée est à ce moment de 89°53′. A 3 heures, la colonne s’arrête. Les compteurs [4] indiquent que depuis la halte de midi nous avons parcouru exactement 7 milles (12 950 mètres). Nous avons donc touché le but.

Après avoir fait halte, nous nous adressons de mutuelles félicitations, puis nous procédons à une cérémonie émouvante. Le pavillon national est déployé ; devant l’emblème de la patrie, un sentiment de fierté nous saisit ; en même temps, nos pensées s’envolent vers le pays aimé, vers la rude terre de Norvège que nous chérissons. Le pavillon sera planté non point par un seul, mais par notre petite troupe tout entière (…). Saisissant tous les cinq la hampe, nous élevons le pavillon et d’un seul coup l’enfonçons dans la glace.

Drapeau chéri, emblème de la patrie vénérée, m’écriais-je, nous te plantons au pôle Sud de la Terre , et cette plaine qui nous entoure, nous la nommons plateau du Roi-Haakon VII en l’honneur de notre respecté souverain.

1911                              Création du rallye de Monte Carlo : l’idée est d’attirer les riches d’Europe vers Monaco, en prenant comme épreuve phare de la course le voyage des pilotes de leur pays d’origine jusqu’à Monaco, nommé parcours de concentration en respectant une moyenne de 10 km/h : cela laisse le temps à tous ces gentlemen drivers de se faire envier et admirer. En 1911, on part qui de Paris, qui de Boulogne s/mer,  qui  de Madrid, qui de  Berlin, qui de Bruxelles ou Genève. Les années suivantes on verra des concurrents venir d’Athènes, Glasgow, Lisbonne, Oslo, Varsovie et même Saint Petersbourg

Locomotives électriques. Georges Carpentier est champion d’Europe de boxe. Début de tensions entre la France et l’Allemagne. George V, tout nouvellement roi d’Angleterre, se rend à Delhi en compagnie de la reine Mary, pour lui rendre son statut de capitale des Indes, en créant une ville nouvelle, au sud de la vieille capitale moghole : ce sera New Delhi, qui mettra à peu près 20 ans à sortir de terre. Tout cela donne lieu à réceptions et grandes festivités, au cours desquelles Karimuddin, un Indien inventif sut faire fructifier ses talents de cuisinier : un des ses aïeux, saoudien d’origine, avait été cuisinier de Baber, le fondateur de la dynastie moghol, au XVI° siècle ; son père, Mohamed Aziz avait été cuisinier à Fort Rouge, le palais royal de Delhi jusqu’en 1857, quand les Anglais exilèrent le dernier roi moghol. Pour ces cérémonies, Karimuddin eut donc l’idée de dresser un stand de restauration pour les invités, avec deux plats moghols : aloo-gosht [ragoût de mouton aux pommes de terre] et dal [plat à base de lentilles]. Manger à l’extérieur, assis parfois, debout souvent, cela n’avait jamais, oh grand jamais été fait : la formule rencontra un succès tel que Karimuddin continua à vendre ses plats bien après la fin des festivités, pendant plusieurs mois pour finir par créer un restaurant l’année suivante : et ce sera le premier restaurant Karim, où l’on mange moghol, qui deviendra une institution de New Delhi, encore fringante en 2012.

Daniel Peter, suisse d’origine alsacienne, a racheté avec son frère à Mme Moreillon, son ancienne patronne, une épicerie spécialisée dans le chocolat et la fabrication de chandelles à Vevey en Suisse. Il a épousé Fanny Cailler, et la chandelle se mettant à péricliter face à l’essor du pétrole, la société Peter-Cailler § Cie se concentre sur le chocolat en commençant par fabriquer du chocolat au lait soluble dès 1875. Les affaires sont florissantes, il déménage à Orbe et invente le chocolat au lait solide – la tablette de chocolat -, rachète en 1904 l’entreprise Amédée Kohler, et collabore, puis fusionne avec Nestlé en 1929.

Sorti de Saint Cyr avec le numéro 13, le sous-lieutenant de Gaulle est affecté au 33° Régiment d’Infanterie d’Arras, où il a pour chef le colonel Philippe Pétain.

Le baron Pierre de Coubertin prend le mouvement scout en main, inculquant à ses éclaireurs sens des responsabilités, de l’autorité et de la hiérarchie : les Éclaireurs Unionistes sont d’inspiration protestante, les Éclaireurs de France sont non confessionnels. En 1920 seront crées les Scouts de France d’inspiration catholique. Les Scouts israélites apparaîtront en 1923, et les Scouts musulmans en 1990.

Abel Rossignol gagne le concours de ski du Touring Club de France. Léon Gaumont achète l’ancien hippodrome de Montmartre, 1, Rue Gaulaincourt, donnant sur la place Clichy et le fait transformer par Auguste Bahrmann : ce sera le plus grand cinéma du monde : près de 6 000 places dont 3 500 fauteuils, 21 loges, une galerie, des promenoirs, une fosse pour 60 musiciens. Une loge, c’est 5 francs, le promenoir, 1 franc et la galerie est encore moins chère. Outre les fameuses actualités Gaumont, on y voit des films qui peuvent durer jusqu’à 12 minutes ! Mais le spectacle peut durer 3 heures, détaillées sur un programme de 2 pages. Le tout sera rénové sous la houlette d’Henri Belloc en 1930.

A Manchester, Rutherford découvre le noyau atomique.

Aux États-Unis, Frederick W Taylor, ingénieur dans une entreprise sidérurgique, publie les conclusions de ses études sur la division du travail, qui vont marquer profondément le monde de l’entreprise.

Fils d’une famille aisée, appartenant à la secte des quakers qui pratique des traditions stric­tes de travail, de discipline et d’économie, entré comme simple ouvrier à la Midvale Steel il gravit en quelques mois les échelons hiérarchiques : chef d’équipe, contremaître, chef d’ate­lier. Devenu ingénieur grâce aux cours du soir, il est promu ingénieur principal de l’usine au bout de six ans, à moins de trente ans. Après avoir conçu des tours à coupe rapide, qui font faire un bond en avant aux industries mécaniques, il se spécialise en 1893 dans le scientific management (direction scientifique du travail). Utilisant une méthode expérimentale sur la base de milliers d’observations systématiques, il développe ses conclusions dans un livre publié en 1911, Principe de la direction scientifique en entreprise. Il met en évidence quatre impé­ratifs : adapter l’outil à la tâche et à l’effort du travailleur ; chronométrer chaque opération décomposée en temps élémentaires ; rationaliser les gestes et les mouvements, et corriger les erreurs d’attitude pour diminuer la fatigue ; déterminer les salaires en proportion des rendements. Dans ce contexte, les dépenses d’outils et d’équipements adaptés et les frais de réorganisation des équipes sont rapidement amortis par l’augmentation de la productivité. L’objectif de Taylor est la disparition des désordres de la civilisation industrielle : désordres dans les usines où équipements inadaptés et déplacements inutiles induisent des gaspillages ; désordres d’une société où patrons et ouvriers se croient antagonistes.

Selon Taylor, ses méthodes sont de nature à satisfaire à la fois les patrons par l’augmentation des rendements, et les ouvriers, par l’augmentation des rémunérations, et à faire disparaître les vieux antagonismes industriels. Proposant ainsi une nouvelle idéologie, il écrit en 1914 : mon principal but, durant ma vie entière, a été le bien-être des ouvriers. Il est persuadé d’être un bienfaiteur de l’humanité à laquelle il ouvre des perspectives illimitées de progrès et de prospérité.

Taylor ne comprendra jamais l’hostilité des ouvriers qu’il réduit à n’être que des automates crétinisés car le système ne laisse aucune place à leur collaboration et à leur réflexion. On ne vous demande pas de penser, dit-il, il y a d’autres gens qui sont payés pour cela. Son système n’est que partiellement scientifique en ne prenant en considération que l’effort physique et en oubliant que la tension nerveuse, la lassitude mentale et le sentiment de n’être que l’appendice d’une puissante organisation collective constituent autant d’obstacles à l’élévation de la productivité. Il encourage les ambitions individuelles de gain en décourageant la solidarité. Il isole l’ouvrier devant sa machine en tendant à empêcher tout mouvement collectif. En définitive, aux yeux des militants ouvriers, de la Fédération de la métallurgie et de l’American Fédération of Labor (AFL) il vise à assurer la domination du capital par l’avilissement consenti des travailleurs.

Yves Carsalade Les grandes étapes de l’histoire économique.   Les éditions de l’École polytechnique. 2009

La découverte du gène permet à une équipe de biologistes américains d’établir la synthèse des théories de Mendel et de la théorie chromosomique.

L’article oublié à Brno de Mendel avait été redécouvert en 1900 par De Vries et, indépendamment, par deux autres biologistes qui s’intéressaient à l’hybridation des végétaux, mais sans rencontrer un succès immédiat. Ce fut seulement dans les années 1910-1915 que ce travail fut pleinement reconnu, avec l’établissement de la théorie des chromosomes. Dès 1902, cependant, Walter Sutton, un jeune chercheur américain, avait décelé une similitude entre la théorie de Mendel et la séparation des chromosomes pendant la division du noyau des cellules et, l’année suivante, des études minutieuses avaient montré que les facteurs de Mendel pourraient bien être des chromosomes. Puis, en 1906, un partisan déterminé de Mendel, William Bateson, de l’université de Cambridge, apporta des preuves qui semblaient soutenir l’hypothèse chromosomique. Mais les travaux les plus importants pour l’affermissement de cette théorie furent accomplis aux États-Unis, après 1910 ; le chef de file en fut Thomas Hunt Morgan, qui avait commencé par critiquer le mendélisme.

[…]    De la critique à la défense du mendélisme, le changement d’attitude de Morgan fut le résultat de ses travaux à l’université de Columbia. En 1908, il avait commencé à élever la mouche à vinaigre (Drosophila melanogaster) dans l’espoir de découvrir si le type de mutations observées dans les végétaux par De Vries se produisait également chez les animaux. Il avait choisi la mouche à vinaigre parce qu’elle se reproduit en l’espace de 10 à 14 jours, ce qui rendait l’étude des changements génétiques possible en une période relativement courte. Morgan n’obtint pas avec Drosophila de mutations surprenantes au niveau de l’espèce, mais un résultat étonnant survint en 1910 : dans un des bocaux de l’élevage, on trouva une mouche mâle pourvue d’yeux blancs. Morgan qualifia ce phénomène de mutation, bien que cette mouche ne constituât pas une espèce nouvelle, puisqu’elle donnait des rejetons normaux (aux yeux rouges). Toutefois, lorsqu’il croisait entre eux certains spécimens de cette nouvelle génération, le caractère yeux blancs reparaissait à nouveau, presque exclusivement chez les mâles. Mais quand un de ces mâles fut accouplé avec des femelles de la première génération, la moitié des mâles et la moitié des femelles s’avérèrent avoir des yeux blancs. Le mendélisme était en mesure d’expliquer ce résultat, et Morgan l’adopta en postulant que le facteur relatif aux yeux était lié à celui qui déterminait le sexe. Cette notion de l’hérédité liée au sexe prépara la voie à la synthèse du mendélisme et de la théorie chromosomique pour expliquer toute l’hérédité. En 1911, en effet, Morgan avança pour la première fois l’idée que les facteurs mendéliens étaient disposés en ligne, le long des chromosomes en forme de filament observés par Waldeyer-Hartz.

Morgan était entouré d’une bonne équipe de chercheurs : Alfred Sturtevant s’était spécialisé dans l’analyse mathématique des résultats de l’élevage et la cartographie des facteurs génétiques sur les chromosomes ; Hermann Muller, théoricien plein d’imagination, avait également le don d’inventer des expériences ingénieuses; quant à Calvin Bridges, son fort était l’étude des cellules. L’équipe fonctionnait à l’unisson; chacun procédait à ses propres expériences, mais tous étaient au courant des travaux des autres, et ils échangeaient librement leurs résultats et leurs idées. Tous accomplirent leurs découvertes personnelles, mais ils développèrent ensemble l’idée que les facteurs de Mendel étaient des unités physiques réelles, situées à des positions définies le long d’un chromosome ; ils adoptèrent le mot gène pour désigner ces facteurs. A l’origine, en 1909, ce mot avait été forgé par le biologiste danois, Wilhelm Johannsen (dans un contexte légèrement différent) à partir du mot pangène qu’utilisait De Vries. Des recherches postérieures et plus poussées, qui culminèrent dans les années 1960 avec l’isolement d’un gène, prouvèrent la perspicacité de l’équipe de Columbia, en même temps que la réalité physique du gène lui-même.

Colin Ronan Histoire mondiale des sciences         Seuil   1988

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[1]   haut lieu montmartrois des artistes en vogue, qui avait pris ce nom depuis qu’il avait été redécoré en 1879 par André Gosset de Guines – alias André Gill – : Le Lapin à Gill était vite devenu Le Lapin agile : Andrée Gill avait participé à la Commune mais était parvenu à échapper à la répression.

Fort comme un grand coq droit perché
Sur ses larges ergots de pierre,
Moustache noire en croc, paupière
Où l’œil ne s’est jamais caché
Front que l’on voudrait empanaché
De quelques feutres à plume fière
Crayon d’or comme une rapière
Au point rudement accroché.

Jules Jouy

[2] Mona Lisa est l’anagramme des deux divinités égyptiennes de la fertilité, masculine : AMON et féminine : ISIS – dont l’ancien pictogramme est : L’ISA.

[3] 90 % de la glace du monde se trouve au pôle sud. Le sous-sol rocheux y est à 2 530 m sous la glace. L’altitude du pôle étant de 2 805 m, (on trouve d’autres chiffres à 2 835 m) le sol du pôle sud est à 275 m au-dessus du niveau des mers.

[4] Une roue de bicyclette fixée à l’arrière d’un des traîneaux.


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